¿Qué placa Arduino comprar para mi proyecto?

Como ya sabréis, Arduino es una herramienta muy interesante para nuestros proyectos de electrónica. Está lleno de posibilidades y es extremadamente versátil.

No obstante la duda que nos puede surgir es a la hora de adquirir una, es ¿Cuál de las distintas placas que hay en el mercado se adapta mejor a mis necesidades? Hoy en RCO intentamos ayudarte a responder esta cuestión.

 

Original o “compatible”

Lo primero que vamos a plantear es que puedes elegir entre una placa Arduino original, o una “compatible” para ahorrar algo de dinero. Nosotros creemos que no merece la pena. El ahorro es insignificante y la diferencia de calidad a favor de la placa original es abismal. Eso, por no mencionar los plazos de entrega de las placas compatibles, ya que son generalmente de origen asiático.

Por otro lado, también deberíamos tener en cuenta que Arduino es una plataforma Open Hardware, apoyado en una comunidad que ha dado mucho pidiendo muy poco a cambio ¿prefieres recompensar su esfuerzo o el de una empresa que se está aprovechando de su trabajo? Esto queda a tu criterio, es una elección personal, pero nosotros tenemos claro que sólo queremos Arduino original.

 

Los diferentes modelos y su compatibilidad

Aunque el número de placas Arduino no deja de crecer, las opciones más comunes que encontraremos son cuatro: Arduino UNO, Arduino DUE, Arduino Leonardo, Arduino Mega 2560.

Cada modelo tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Como podemos ver en la siguiente tabla, Arduino DUE parece un modelo netamente superior al resto: tiene mucha más memoria lo cual nos permitirá alojar sin problemas mayor cantidad de código y por extensión las librerías más complejas. A su vez el procesador del DUE es mas potente pero se basa en una arquitectura ARM de 32 bits, lo que tiene su reflejo en la compatibilidad con muchas librerías. Además, su relativamente peculiar voltaje hace que encontrar accesorios para los otros modelos resulte mucho más sencillo.

Tabla

Una solución intermedia en este sentido sería Arduino Mega 2560. No tiene tanta memoria disponible pero sí más que los modelos inferiores, manteniendo el mismo voltaje que sus hermanos menores y por tanto la compatibilidad.

¿La pega? el precio de las placas Mega y DUE suele doblar aproximadamente el de la UNO y Leonardo, con lo cual debemos elegir siempre en función de nuestras necesidades reales, presentes y futuras. Y para ello necesitaremos considerar más aspectos.

 

Pines, ¿qué vamos a conectar?

La cantidad de pines de entrada y salida es un factor a tener muy en cuenta, ya que de ellos dependerá la cantidad y el tipo de periféricos que podremos conectar a nuestra placa.

En este sentido, los pines digitales, nos permitirán conectar relés, sensores digitales, displays… y cada uno de estos dispositivos ocupara más de un pin, con lo que para proyectos algo complejos, Leonardo y UNO podrían no sernos de utilidad. No obstante insistimos en que si optáramos por una DUE, habría de tenerse en cuenta el voltaje y que implicaría el uso de convertidores.

Tampoco podemos olvidar los pines digitales para para PWM. Si nuestro proyecto va a hacer uso de varios motores, de varios servos… tal vez UNO y Leonardo se nos queden cortos una vez más.

En cuanto al uso de entradas analógicas, como por ejemplo las que utilizan la mayoría de sensores, Mega es la opción que cuenta con el mayor número de pines (también es el que más digitales ofrece) mientras que si deseas salidas analógicas, sólo DUE te brinda esta opción.

Tengamos en cuenta también, que el uso de Shields o Mochilas, implicará probablemente tapar por su tamaño más pines de los que realmente va a hacer uso.

En resumen, debemos recalcar la importancia de conocer bien el proyecto a realizar y los componentes que vamos a utilizar para el mismo, antes de elegir nuestra placa.

 

Todo esto está muy bien, pero ¿cuál me conviene más?

Pues si estás empezando y no tienes muy claro cuál va a ser el proyecto, te recomendamos sin duda Arduino UNO. Es el modelo base, barato y compatible con todo, tanto mochilas como librerías. Además, estando poco experimentado es más probable que cometas algún descuido, por lo que es recomendable el modelo que tiene el microcontrolador en zócalo en vez de soldado a la placa es más fácil de reparar.

Por el contrario, si tienes claro que tu proyecto necesitas muchos pines  de entrada y salida, pero no una gran cantidad de código, Leonardo es tu placa. Eso sí, ojo con las Shields ya que no todas son compatibles.

Arduino Mega 2560 lo recomendamos cuando tienes experiencia y estás pensando en un proyecto en el que la escalabilidad pueda ser relevante. También en caso de querer hacer una inversión de futuro.  Es casi perfectamente compatible con UNO pero tienes a tu disposición prácticamente más de todo. Más memoria para código, más pines para periféricos, más interrupciones hardware y más UARTs para conectar dispositivos en serie.

Por último, sólo te recomendamos Arduino Due para proyectos muy complejos que requieran sobre todo potencia de proceso y memoria, para aplicaciones en tiempo real, necesitas muchas interrupciones o si vas a hacer uso de salidas analógicas.

Éste es nuestro consejo, esperamos que te haya sido útil. Y ya sabes, si tienes alguna otra cuestión en la que podamos ayudarte, no dudes en venir a vernos.

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